Robot Restaurant, un carnaval dans un sous-sol

Comme son nom ne l’indique pas, le Robot Restaurant est un spectacle plus qu’un restaurant. On y trouve bien quelques barquettes de frites et deux ou trois bento, mais on y va surtout pour en prendre plein les yeux et les oreilles. Le concept est aussi simple qu’hallucinant : imaginez un carnaval à la française, disons celui de Nantes (au hasard). Maintenant, prenez ce carnaval, avec ses chars, ses danseurs, ses musiciens, et déversez le tout dans une salle d’environ 100 m² située au 2ème sous-sol d’un petit immeuble du quartier Kabukicho de Tokyo. Ajoutez une bonne dose de lasers, de néons et d’explosions. Saupoudrez le tout de quelques ingrédients japonais – tambours taiko fluos, démons oni armés de guitares shamisen électriques, samourais breakdancers… Et voilà, vous obtenez le Robot Restaurant.

Mode d’emploi du Robot Restaurant

  • L’entrée coûte théoriquement 8000 yen, mais vous pouvez l’obtenir pour moins cher (autour de 6000) en l’achetant sur internet, par exemple ici. Vous pouvez payer sur place, mais la réservation est dans tous les cas très conseillée (on y est allés un soir de semaine de février, la salle était presque pleine).
  • Le spectacle est complètement adapté aux enfants. D’ailleurs je le recommande aux enfants, si vous passez à Tokyo en famille ça vaut vraiment le détour. La salle fournit des casques anti-bruit pour les plus jeunes (la musique et les bruitages sont assez forts).
  • Il est conseillé d’arriver sur place environ 30 minutes avant l’heure pour laquelle vous avez réservé. Ca vous permettra de passer tranquillement par le guichet pour récupérer vos entrées et tickets boisson (1 boisson incluse dans le prix d’entrée), par les consignes pour déposer vos affaires, puis de grimper au 3ème étage où se trouve la première salle (une merveille de décoration si vous aimez les fauteuils dorés en forme d’escargot et les plafonds à miroirs). Cette salle est la plus proche de l’idée de restaurant : des tables, un bar pour commander boissons et nourriture (rapide), et une petite scène sur laquelle une chanteuse (pas mauvaise du tout) chante quelques balades, accompagnée à la guitare et au piano (par des musiciens lookés comme Daft Punk).
  • Trente minutes après l’heure de début de votre réservation, transfert au 2ème sous-sol du bâtiment, pour les choses sérieuses. Les spectateurs sont assis sur 6 rangées de sièges, 3 de chaque côté de la salle (chaque spectateur est donc face à la moitié du public), et le spectacle se déroule au milieu, dans une sorte de large couloir. Après une dizaine de minutes de merchandising (gadgets souvenirs et boissons avec ou sans alcool), le spectacle commence. Vous en ressortez environ une heure plus tard, en n’ayant pas compris ce que vous venez de vous prendre en pleine face.

Bonus

Ouvert en 2012, le lieu attire de plus en plus – surtout des étrangers (pratiquement aucun Japonais dans la salle quand on y est allés), y compris les stars internationales en déplacement à Tokyo (on trouve affichés aux murs les petits mots laissés par Katy Perry, Tim Burton, OK Go…). Le Robot Restaurant sert également de décor au clip Panic Station de Muse (à partir de 2min20 dans la vidéo ci-dessous).

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